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MP4制造工厂真相调查:生产无需掌握核心技术


2006年4月10日9:42

  连日来,记者深入华南多个MP4制造工厂,走访了多位MP4上游制造人士,得到许多一手资料。在此,本文仅从上游部件、制造流程、制造成本三个方面,为你一一揭开MP4制造的神秘面纱。

  三大部件

  提起MP4制造,先得简要介绍组成MP4的三大核心部件——硬盘、液晶屏、主控芯片的上游制造技术。目前,MP4的三大部件硬盘、液晶屏
、主控芯片上的设计已经十分成熟。

  早在6年之前,播放效果接近DVD的MPEG4视频格式标准发布,成为最主流的视频压缩标准,为MP4的播放格式定下了标准。此后,在上游厂商推动下,2002年,法国厂商爱可视做出了全球第一款硬盘MP4播放器,通过“内置解码技术+大屏幕彩屏”支持MPEG4格式视频播放,外加硬盘,解决了播放内容的存储问题。

  在MP4的三大核心部件中,硬盘是成本最高的一部分。目前,MP4采用的硬盘多是来自于笔记本电脑硬盘,而1.8英寸硬盘基本被日立和东芝垄断。

  其次是主控芯片。目前,多个芯片巨头包括德州仪器(TI)、AMD、英特尔、飞利浦等厂商都为MP4推出了芯片的解决方案。其中TI的DM270方案设计技术全面、性价比高,成为目前大部分MP4的首选;英特尔也针对MP4产品推出了性能优异、功能扩展性强的PXZ270、PXA255方案。

  而低端闪存MP4多采用凌阳(Sunplus)SPCA536解决方案,虽然功能在不断完善和增强,但视频格式的单一给了此类产品很大限制,音频格式的支持也不尽入人意,很多产品都停留在公模阶段,外观缺乏特色。在高端市场,SIGMA DESIGN方案是目前的主流方案,去年被很多珠三角地区的MP4制造厂商所采用,其模具也有很多款式。

  另一个是采用韩国telchips解决方案,用此方案生产出的MP4在音频上的处理能力要强于视频。

  最后是液晶屏。目前的MP4产品多采用DV或DC用的彩色显示屏,这些液晶屏基本能应付视频播放的需求。

  制造流程

  无论哪种MP4,生产流程实际上大同小异,很多上游制造人士认为,“MP4制造就是MP3制造的翻版,没有太多特别的地方”。

  和MP3制造一样,各工厂都是从上游原料厂商购买组件进行组装,真正参与自行设计的只有外观和基于解码芯片方案本身的再开发和完善。分布于珠三角的很多制造工厂仅是组装厂,外观设计由专业的外壳制作商提供,基于解码芯片的电路设计和功能再开发则由独立的方案公司来完成。而众多MP4工厂所做的就是将方案公司根据模具厂提供的外壳设计出的PCB板组装上各种元器件。

  MP4制造的大致流程为:购买元器件(主控芯片、FLASH芯片及电容电阻等)、SMT贴片、BGA封装、装配成品。而这一看似简单的流程却包含了一个个较为复杂的工序:电路设计、纳米玻璃片制造、模具设计制造、电路板制造、贴片、装配等等。

  生产厂商基本上不需要掌握什么核心技术,说是一个工厂,其实就是一个简单的装配厂。前面所提及的电路设计、纳米玻璃片制造、模具设计制造、电路板制造等工作基本交由专业的工厂或者公司负责完成。负责电路设计、纳米玻璃片制造、模具设计制造、电路板制造这些MP4必备工序的工厂都十分专业,而又各自独立。这些产品成之后交付MP4代工厂负责装配成型,最后配上一些外围的设备,如耳机、电池等,包装成最后的成品。

  制造成本

  一般来说,一款MP4播放器的零组件主要包括2.5英寸(或1.8英寸)微型硬盘、3.5英寸小型面板、数字信号处理器(CPU/DSP)和长效电池等几部分。其中主芯片虽然在MP4成品的成本中所占比例不是最大,但是从功效上来说却占据首要地位,因为主芯片的强劲与否关系到MP4最终的播放效果是否能令消费者满意。

  在制造成本上,MP4的这些组器件加起来,成本远远高出MP3。一款MP4播放器的主要组成器件包括主芯片、存储器、显示屏等,以20GB的MP4产品为例,微型硬盘占整体成本约40%、LCD显示系统占20%左右,DSP则在10%。现在市场上最便宜的MP4,其成本价格比一般价格的MP3成本高出4-5倍以上,也就是说,制造一个最便宜的MP4,相当于制造5个价格中等的MP3。MP4越高端,其制造需成本也越大。

  由于MP4的解决方案和各部件都是直接向上游厂商购买,生产难度和成本并不算高。按目前20G微硬盘售价100美元、芯片等电子元件35美元、彩屏20美元的售价粗略计算,一个硬盘MP4产品的硬件成本在180美元左右。综合MP4的各个电子元件采购价,以及软件开发等的成本,一台MP4的制造成本在1700元左右。而目前国外大厂的MP4产品售价均在4000元以上,国内品牌的也要3000元左右。

  值得指出的是,与MP3制造有所不同的是,MP4厂商在采购上述电子元件时,一般都是大批量采购,这一方面要求MP4工厂要有一定的资金实力,另一方面,由于采购量大,制造工厂在生产成本上更具优势。另外,一些外围设备的选择也直接影响成本,比如,仅耳机的价差就很大,贵的上百元,便宜的才几元钱,高端的MP4采用的耳机一般较好,而几百元左右的MP4配备的耳机一般都较差些,杂牌的更差。

  此外值得一提的是,一些小厂以偷工减料方式压低成本。比如,不少小厂商往往会在设计模具及方案的时候考虑少用零件,或用一些廉价替代材料等等;而作为MP4的主要部件之一的彩屏,为了得到画质要求需要选用TFT屏,但很多厂家为节约成本往往会选用CSTN来代替,这其中的价格差在一倍左右。



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