朱骏:“后魔兽时代”九城研发全球性游戏

2010年10月1日 15:40 来源:中国证券报 选稿:吴晨

  谈到最近收购的美国网络游戏研发团队Red 5,第九城市(the9.Nasdaq)董事长朱骏难以掩盖刚从美国结束路演后回国的兴奋:“九城过去做的最对的是两件事,第一是在网游市场还很火爆的时候募集了1.68亿美元;第二件就是建立了自己的技术团队。正是这两件事凑到一起,我才买下了Red 5。”

  尽管这次路演并非以募集资金为目的,但朱骏做足了功课,向这群投资者大力推介Red 5为其打造的第一款网络游戏“Firefall”。因为在他看来,能够吸引投资者的游戏,也就能吸引全球的玩家,进而成为九城在“后魔兽时代”的利润源泉。

  押宝Red 5

  2010年3月22日,九城以2000万美元收购Red 5多数股权。而Red 5带给九城的第一份礼物就是研发出大型多人射击游戏(MMFPS)“Firefall”。带着这份游戏精美的视频资料,朱骏拜访了西雅图、洛杉矶等5个美国城市的投资人。

  “如果说玩一般的网游像是看黑白电视,而玩《魔兽世界》则像看彩电,那么玩Red 5的这款游戏则像是看高清电视,细节更加逼真,角色更加好玩。”朱骏说。

  多数投资者对这款游戏的评价是“是一款值得投机的游戏”。对于这个答案,朱骏并没有失望,因为在5年前他推介《魔兽世界》时获得的投资人评语是“如果好的话,这是一款值得投机的游戏。”显然,对“Firefall”的评价好于后者,而后者是全球网游史上最赚钱的游戏,也曾经为其国内的代理运营商九城带来近90%的利润。

  2009年6月,九城所获的《魔兽世界》代理权期满后,其收入和利润连续6个季度下跌,直到今年一季度才稳住下滑趋势,并在二季度环比略涨。

  寻找一款新的游戏,替代《魔兽世界》的支柱作用,成为摆在九城面前的重要任务。尽管Firefall的中文名字还没起好,但朱骏明确表示,预计今年10月开启内测,明年3月进行白盒测试。

  Red 5工作室是由前《魔兽世界》的核心员工组建而成,首席执行官为《魔兽世界》前项目管理人。朱骏表示:“这个团队的成员在《魔兽世界》的工作,我都有详细的研究和记录。我还发现一个规律,凡是技术出身的游戏出品人,如果曾经出品过一款成功的产品,那么他再次成功的概率非常高。”

  不再继续并购

  失去“魔兽”后,九城开始发力海外并购。在收购Red 5之后不到半年,九城宣布对美国手机游戏及平台公司Aurora Feint Inc.进行战略性少数股权投资,以获得该公司旗下移动互联网游戏开发平台OpenFeint的投资权益。

  除了海外并购,九城还在年初收购了杭州火雨游戏公司,并在9月份发布新款游戏《神仙传》。由于这款游戏在内容、收费模式以及国际化方面都做了良好的创新,九城认为其可以在收入方面带领九城重新回到网游排名前列。

  收购杭州火雨,加强了九城的国内研发力量。然而,在回答“九城是否在近期还会有新的并购打算”这一问题时,朱骏坚决地说:“不会!”

  至此,在“后魔兽时代”的九城已经架构起三部分业务,一部分是现有的国内游戏代理以及研发业务,一部分是以Red5为主的全球游戏研发,第三部分是以OpenFeint为依托,打造一个无线移动互联网为基础的新业务平台,通过移动互联网将游戏玩家串联起来。

  “我的目标是帮助red5成为独立公司,我希望它成为一家独立上市的公司,九城可以分享投资收益;同时九城可以进行全球化运作,从一个代理国外游戏的单一模式公司,变成一个能够研发、也能够运营全球流行的网络游戏公司。”

  今年上半年,中国网游市场遭遇了增长瓶颈,营收规模达到151.26亿元,同比增长16.3%,增速与上年同期相比显著下降。朱骏说:“未来中国网游市场的出路在哪里?就是全球化的生产和研发能力。”